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Como cães e gatos acham o caminho de casa?

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Existem vários filmes que contam histórias emocionantes de cães que voltam para casa, depois de terem se perdido. São filmes que cortam o coração, nos fazem chorar, e que levantam a pergunta: e se fosse comigo?

Cães e gatos não tem GPS, aplicativo, mapa, e ainda não conseguem perguntar em qual rua estão. Então, como alguns conseguem fazer o caminho de volta para casa, muitas vezes a quilômetros de distância? O conhecimento da ciência sobre o comportamento animal ainda não nos diz como eles podem ter esse extraordinário instinto de orientação. Mas existem algumas teorias.

Cães tem um incrível senso de olfato, que pode ser 10 mil ou 100 mil vezes mais potente que o dos humanos. Cachorros caminhando de volta para casa na realidade estão seguindo o seu próprio cheiro até a porta. E se as condições forem adequadas, eles também podem rastrear o cheiro de seus donos ou outros odores familiares. Eles estendem o seu alcance movendo-se entre círculos sobrepostos de odores familiares, como os telefones celulares se conectam através de “pegadas” interconectadas de diferentes torres de celular. Ou seja, o cão pode sentir o cheiro de um outro cão no próximo círculo, que pode apontar para um outro círculo onde está uma pessoa familiar ou um poste, ou uma planta, e assim por diante.

Cada vez que você passeia o seu cachorro perto da sua casa, ele fica mais familiarizado com os odores que deixa (marcando o território, no melhor estilo do “eu estive aqui”) e que sente de outros cães, humanos, plantas, etc. Se ele passar várias vezes pelo mesmo local, poderá renovar os odores que deixa e pegar novos outros, o que ajuda na sua orientação.

Repare também que o seu cachorro não fica com o focinho grudado no chão durante toda a caminhada, mas olha em volta, como se estivesse fazendo um “reconhecimento visual”. Provavelmente isso lhe ajuda a criar um mapa mental da vizinhança. Pesquisas com lobos indicaram que marcações visuais lhes ajudaram a mapear o seu território e que conseguiam pegar atalhos para ir de um ponto para outro.

Mesmo os cães tendo uma acuidade visual 3 a 4 vezes pior que a dos humanos, eles ainda conseguem reconhecer e lembrar de um marco visual que lhes recorde algo. Por exemplo, quando você está voltando do passeio e o seu cão te puxa direto para o portão de casa, ou quando você tenta passar pelo portão e ele empaca exatamente na frente da porta. Ele reconheceu que está em casa ou sentiu os cheiros dos nossos passos e das suas patas? Pode ser uma combinação de ambos.

Nos casos em que o cão foi transportado de carro ou outro meio de transporte que o leve muito mais longe, a volta para casa pode estar relacionada a Magnetorecepção – que é a capacidade de detectar um campo magnético para perceber a direção, a altitude ou a localização. Mais comumente observado em aves, moscas, abelhas, fungos, lagostas, tubarões, arraias e tartarugas, um estudo de dois anos liderado pelo zoólogo Hynek Burda descobriu que os cães, em resposta às variações naturais do campo magnético, tendem a fazer xixi ou marcar território ao norte ou ao sul. Isto sugere que os cães têm alguma consciência do magnetismo da Terra.

Como os gatos encontram o caminho de casa

Os felinos são curiosos e grandes observadores e estudos sugerem que eles tem uma grande capacidade de visualizar e criar um mapa mental. Assim como os cães e nós mesmos, eles podem usar pontos de referência para se orientar.

Cientistas também suspeitam que os gatos podem sentir os campos magnéticos da terra, o que os ajudaria a se orientar caso estivessem perdidos. Bonnie Beaver, da American College of Veterinary Behaviorists e professora na Universidade de Veterinária do Texas A&M afirma que alguns estudos demostram que as orelhas de alguns mamíferos contém ferro e isso pode levá-los para a direção magnética no chão. Existem ainda trabalhos que mostram que animais como bois, veados e ratazanas tendem a se movimentar em uma direção norte-sul.

A outra explicação seria baseada apenas no vínculo humano-animal. Se o relacionamento entre o seu melhor amigo e você for forte o suficiente, mais chances dele encontrar o caminho de casa.

Medalha de identificação: uma chance à mais para ter o peludo de volta

Independente do fenômeno que faz os bichos voltarem para casa, e mesmo que tenham uma bússola interna secreta, todo cuidado é pouco. Os caminhos com os cheiros familiares não duram para sempre e para as poucas histórias emocionantes que surgem de animais que voltam para casa, temos centenas de outras de cães e gatos perdidos que não encontram o caminho de volta. Uma medalha de identificação, com o nome e telefone do bicho, ajuda, e muito, caso aconteça algum imprevisto e ele se perca da sua família.

 

Fontes: Bark Post e Cuteness.

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